Les cahiers de l'Islam
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Mardi 15 Juillet 2014

[nippon.com/fr] Shimoyama Shigeru, le Japonais qui enseigne l’islam


La taille relativement réduite de la population musulmane du Japon et l'origine étrangère de la plupart de ses membres sont à l'origine de divers malentendus concernant cette religion. Shimoyama Shigeru, un Japonais converti à l'islam, religion qu'il a rencontrée au cours d'un voyage au Soudan, consacre sa vie à améliorer la compréhension que les gens ont de l'islam dans son propre pays.




Shimoyama Shigeru

Travaille à la mosquée Tokyo Camii et au Centre culturel turc. Né en 1949 dans la préfecture d'Okayama. Est entré à l'Université Waseda en 1969. Alors qu'il préparait sa licence, a voyagé pendant un an au Soudan, parcourant les villages avec un groupe de recherche universitaire. De retour dans l'Archipel, il a participé à la fondation du Centre islamique du Japon. A compilé et publié divers ouvrages expliquant l'islam aux lecteurs japonais.

Une image négative

Les musulmans représentent un quart de la population du monde d’aujourd’hui. Mais au Japon, on estime leur nombre à moins d’un pour cent de l’ensemble des habitants. Shimoyama Shigeru, qui travaille à Tokyo Camii , la plus grande mosquée du Japon, est un Japonais converti à l’islam. Nous l’avons rencontré pour qu’il nous parle de la religion musulmane au Japon et de sa propre vie de croyant.

Nippon.com.fr : Pourquoi, selon vous, l’islam est-il jusqu’ici resté si éloigné du courant dominant de la culture japonaise ?

SHIMOYAMA SHIGERU :  Depuis la Restauration de Meiji (1868), le Japon moderne s’est modelé sur des pays comme l’Allemagne, la France et la Grande-Bretagne. Il a pris exemple sur eux pour son système juridique et législatif. L’oubli dans lequel les valeurs non européennes ont eu tendance à sombrer, y compris celles que véhiculent les cultures islamiques, est un contrecoup de ce choix.

Je pense aussi que cette tendance a été exacerbée par la vision européenne quelque peu tendancieuse de l’Islam dont le Japon a hérité. La place, par exemple, que l’expression « le Coran ou l’épée » occupe dans l’esprit de beaucoup de Japonais fait obstacle à une juste compréhension de l’islam. L’impact de la couverture médiatique, notamment après le 11 septembre, s’étant rajouté à cela, l’islam est devenu pour bien des gens une religion qui fait peur.


L’égalité devant Dieu

Nippon.com.fr : Il semblerait que cinq Japonais se convertissent à l’Islam tous les mois. Pourtant, à l’occasion de nos visites, nous avons vu très peu de fidèles japonais. Qu’est-ce qui vous a poussé à épouser l’islam alors que celle religion est si mal connue de la plupart de vos compatriotes ?

SHIMOYAMA  Lorsque j’étais étudiant, j’ai descendu le Nil à bord d’un canot pneumatique et séjourné dans les villages riverains. Partout où je faisais escale, il y avait toujours des gens pour me procurer un hébergement pour la nuit, en dépit du fait que je ne connaissais pratiquement pas un mot de leur langue. Les Africains que j’ai rencontrés étaient des musulmans et leur hospitalité m’a profondément impressionné. Plus tard, j’ai appris avec surprise que leur gentillesse prenait sa source dans les enseignements de l’islam...


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Shimoyama Shigeru au cours de son voyage d’une année en Afrique (avec l’aimable autorisation de Shimoyama Shigeru). Photo Nippon.com.fr
Shimoyama Shigeru au cours de son voyage d’une année en Afrique (avec l’aimable autorisation de Shimoyama Shigeru). Photo Nippon.com.fr

Mosquée de Tokyo (Tokyo Camii)
Mosquée de Tokyo (Tokyo Camii)

Intérieur de la mosquée de Tokyo
Intérieur de la mosquée de Tokyo




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