Les cahiers de l'Islam
Les cahiers de l'Islam
Les cahiers de l'Islam


Dimanche 17 Août 2014

Dieu et les religions en 101 questions-réponses

Par Stéphane BRIAND,
Un ouvrage, sous forme de questions-réponses, qui aborde les principaux thèmes relatifs aux grandes religions.





Éditeur : Editions Albin Michel (28 mars 2012)
Nombre de pages : 196
Collection : Spiritualités



Biographie de l'auteur
Odon Vallet, spécialiste des religions, a enseigné à la Sorbonne, à Sciences-Po, à l’ENA… Il est l’auteur chez Albin Michel de plusieurs livres dont Petit lexique des mots essentiels, Petit lexique des guerres de religions; Petit lexique des idées fausses sur les religions.

Description de l’ouvrage 

Quelle est la différence entre une croyance et la religion ? Nul n’a vu Dieu : l’homme l’a-t-il inventé ? D’où vient le mot « Dieu » ? Pourquoi Dieu a-t-il créé le monde ? Dieu est-il lié par ses propres lois ? Jésus a-t-il « fauté » avec une ou des femmes ? Pourquoi le Pape se fait-il appeler « Très Saint Père » ?
Depuis de nombreuses années, Odon Vallet répond aux questions des lecteurs du Monde des religions. Il réunit ici ces questions et leurs réponses, courtes et à la portée de tous. Il permet ainsi au plus grand nombre de trouver des repères simples au sein du labyrinthe des religions. L’ouvrage est illustré d’une vingtaine de dessins humoristiques de Georges Million, ce qui en fait un petit livre éducatif et ludique, à offrir et à s’offrir.



Spécialiste reconnu des religions, Odon Vallet est régulièrement sollicité par les médias pour apporter son éclairage sur tel ou tel phénomène religieux. Cette omniprésence médiatique pourrait agacer si elle ne s’accompagnait d’une grande érudition mise au service d’un réel talent pédagogique. C’est dans ce même esprit précisément qu’a été publié l’ouvrage Dieu et les religions en 101 questions-réponses. En effet, depuis de nombreuses années, Odon Vallet répond aux questions des lecteurs du Monde des religions. Il réunit ici quelques-unes de ces questions et réponses [1] en les classant selon six thématiques [2] : Croyance, foi et religion ; Bible et judaïsme ; Nouveau Testament ; Christianisme ; Islam ; Religions orientales.

Le lecteur trouvera des réponses à des questions d’ordre général (Nul n’a vu Dieu : l’homme l’a-t-il inventé ? D’où vient le mot " Dieu " ? Pourquoi Dieu a-t-il créé le monde ? Peut-on parler de civilisation musulmane ?) tout aussi bien qu’à des questions théologiques plus précises (Pourquoi les textes sacrés sont-ils violents ? Pourquoi la Bible hébraïque nomme-t-elle Dieu au pluriel (Elohim) ? Que veut dire : " Au commencement était le Verbe " ? Quelle était la religion de Mohammed avant la Révélation coranique ? Pourquoi les Esséniens ne sont-ils pas cités dans le Nouveau Testament ?). Il pourra peut-être découvrir entre autres que le jour du shabbat trouve son origine en Mésopotamie où le septième jour était considéré comme néfaste et où le travail se trouvait de fait interdit ; que la fête de l’Immaculée Conception (à ne pas confondre avec la conception virginale de Jésus) est attestée dès le VIIe siècle dans l’Eglise d’Orient ; que les douze étoiles d’or sur fond bleu du drapeau européen (choisi le 8 décembre 1955) font selon toute vraisemblance référence à la " couronne de douze étoiles " de l’Apocalypse (12, 1) ceinte par " une femme revêtue de soleil " ; que la déesse Athéna-Niké a donné son nom aux chaussures Nike ou encore que la croix gammée, devenue l’emblème des nazis, était " à l’origine pour les Indiens [(qui l'appelaient svastikâ)] un symbole cosmique, une énergie positive, peut-être d’origine solaire ".

Quoi qu’il en soit, ce sont bien les religions dans leurs résonances philosophiques (Qu’est-ce que la vie éternelle promise par Jésus ? Pourquoi, à la différence de la Bible, l’Eglise catholique ne distingue-t-elle pas l’âme de l’esprit ?), sociétales (Les religions légitiment-elles l’inégalité entre hommes et femmes ? Toutes les religions condamnent-elles l’homosexualité ?), historiques (Quel roi d’Egypte a ordonné le meurtre des nouveaux-nés ? Comment distinguer la vérité historique dans les Evangiles canoniques ?), politiques (Le rêve d’un paradis motive-t-il les chrétiens comme les marxistes ?) et rituelles (Pourquoi les juifs et les musulmans pratiquent-ils la circoncision ? Pourquoi les catholiques et les orthodoxes ne font-ils pas le signe de croix dans le même sens ? Existe-t-il une justification aux interdits alimentaires ?) qui sont évoquées. De ce point de vue, que le lecteur ne s’y trompe pas : la succession des questions et la forme courte des réponses ne doivent pas occulter la veine érudite qui traverse cet ouvrage et qui tente d’apporter constamment au lecteur des repères clairs (Odon Vallet recourt par exemple volontiers à l'étymologie des mots pour éclairer leur sens) sans jamais verser dans la simplification schématique ou abusive. Ainsi, et c’est à souligner, la forme courte n’interdit jamais à l’auteur de faire preuve de nuance dans ses réponses. Il n’est que de considérer l’article Pourquoi y a-t-il tant de prêtres pédophiles ? [3] qui se conclut par le paragraphe suivant : " Ces comportements ne sont donc pas réservés à une seule religion et ils sont en partie indépendants du célibat des prêtres, même si celui-ci peut favoriser une certaine immaturité affective ", ou encore l’article Peut-on parler de civilisation musulmane ? qui souligne la nature tendancieuse de la question car " évoquer la civilisation musulmane (ou chrétienne ou bouddhique) privilégie la dimension religieuse au risque de négliger tout ce qui, dans une société, relève du profane : le ramadan est musulman mais pas le thé à la menthe ; les stupas sont bouddhiques mais pas les bâtons d’encens... "

Il y a, répétons-le, chez Odon Vallet, une réelle capacité à rendre accessible à tous la complexité des univers religieux. Il faut, à n’en pas douter, une sûre maîtrise des connaissances pour oeuvrer en ce sens. Bien évidemment, qui souhaiterait s’engager dans une réflexion approfondie sur tel ou tel sujet sera invité à consulter des ouvrages plus denses et plus spécifiques (d’aucuns considéreront d’ailleurs peut-être que le présent livre n’est qu’un " coup éditorial ", l’auteur ne faisant que compiler des réponses écrites au fil des années). De ce point de vue, on peut regretter l’absence en fin d’ouvrage d’une bibliographie, fût-elle succincte.

Reste que ce petit livre, illustré de dessins humoristiques de Georges Million [4], constitue une stimulante introduction à l’univers des religions. Le lecteur n’y trouvera pas une chronologie précise avec des repères historiques mais s’engagera plutôt dans une exploration sinueuse des principaux thèmes religieux ou théologiques. Ainsi, la division très classique des chapitres autour des trois monothéismes et des religions orientales va dans le même sens : proposer au lecteur une approche globale des grands univers religieux. Le découpage opéré par l’auteur suggère d’ailleurs une approche des grandes religions selon les aires géographiques, celle que privilégie précisément Odon Vallet dans son autre histoire des religions [5]. En consacrant notamment un volume aux religions nées dans le Croissant fertile et deux autres à celles nées à l’est du fleuve de l’Indus, le théologien se propose d'étudier les religions à la lumière du contexte géographique. Une telle étude pourrait offrir, nous semble-t-il, un très intéressant prolongement à la lecture du présent ouvrage.

[1] Sur les deux mille lettres reçues, seule une centaine d'entre elles ont été ici retenues.
[2] De longueurs inégales, les religions orientales ayant " suscité moins de questions que celles venues du Proche-Orient ".
[3] Question un peu abrupte dans sa formulation mais reprise telle qu’elle a été posée par un des lecteurs dans Le Monde des religions.
[4] Ses dessins d’actualité paraissent régulièrement dans les Echos,Témoignage chrétien, Le Dauphiné libéré.
[5] tome I : L’héritage des religions premières ; tome II : Le Dieu du Croissant fertile ; tome III : Les Spiritualités indiennes ; tome IV :Les religions extrêmes-orientales; tome V : L’Esprit des savoirs ; tome VI : Le Sacre des pouvoirs.




Nouveau commentaire :